[column] De geheime gids voor het kiezen van een agency met 4 dingen die niemand je vertelt

[column] De geheime gids voor het kiezen van een agency met 4 dingen die niemand je vertelt
  • Bureaus
  • 21 feb 2022 @ 09:46
  • 41095 x gelezen
  • Link
  • Gastblogger
    Gastblogger

    Gastauteur
    MarketingTribune
  • Pitches

Persoonlijk zou ik er ontzettend de rillingen van krijgen. Het idee dat ik iemand anders op mijn eerste date zou sturen. Waarschijnlijk zou ik met samengeknepen billen zitten afwachten, hopend dat deze persoon mij in een goed daglicht zal zetten en, vooral, dat ze doet wat ze mij beloofd heeft.

Een tijdje terug had ik het met een vriend, marketeer bij een groot consultancybureau, over de vraag hoe je nou in vredesnaam een bureau kiest. Waarschijnlijk zal elke marketeer beamen dat dat een kloteklus is, want er is oneindig veel keus. Ga je voor een klein hip bureau of voor een van de grote netwerkclubs? Allemaal pretenderen ze hét bureau te zijn dat jouw probleem het beste kan oplossen. Maar wie spreekt de waarheid? Ook als marketeer bij een agency weet ik soms niet hoe ik deze appels met peren moet vergelijken.
Dat neemt niet weg dat het wel heel handig is om te weten hoe je een passend bureau kiest voor jouw vraag. Je telt tenslotte bakken met geld neer om iemand anders jouw verhaal met de wereld te laten delen. Ook vergt een creatief traject altijd veel tijd en inzet van je eigen team. Een mismatch is dan niet waar je op zit te wachten.

De struggle die bureauzoektocht heet

Het kiezen van een bureau is dus geen makkie, dat ondervinden wij als bureau zelf ook.
Zo komt het geregeld voor dat wij tijdens een pitch naast een reclamebureau staan, terwijl de klant eigenlijk op zoek is naar een PR-actie. Dat is zonde van de tijd van het bureau en zonde van jouw tijd als marketeer. Het is daarom altijd gunstig om je tijdens het maken van een shortlist al te verdiepen in het type bureau dat past bij jouw type opdracht. In dit artikel geven we een aantal tips waar je op kunt letten en misschien delen we zelfs wel wat sappige inkijkjes in de bureauwereld.

Orde in de chaos scheppen

Laten we beginnen met die eerste vraag: welk type bureau past er het best bij mijn vraag? Ik zal wat duidelijkheid proberen te scheppen aan de hand van een lijstje. Natuurlijk zijn er veel meer bureautypes te onderscheiden dan enkel deze vijf, maar ze dekken naar ons idee wel de lading:

Productiehuizen
Bij productiehuizen brengen ze ideeën tot leven. Hier worden concepten voor vette video’s, foto’s en animaties bedacht en uitgewerkt. Ze helpen klanten door de verschillende stadia van het productieproces, samen met een team van directors, foto en videografen en producers.

Designbureaus
Een designbureau schakel je in als je een nieuwe merknaam en/of (visuele) identiteit wilt of een upgrade van het bestaande. Hier vertalen ze jouw identiteit en strategie naar een huisstijl en logo. Dat kan zowel digitaal als in print.

Digitale bureaus
Digitale bureaus spelen een rol in het opzetten en uitvoeren van digitale strategieën van hun opdrachtgevers. Ze bouwen platformen of producten, en kunnen een marketing- of bedrijfsmatige doelstelling hebben.

Reclamebureaus
Klassiek voor alle contentproducties zoals reclames dus. Echter maken steeds meer reclamebureaus ook websites (al dan niet in combinatie met een digitaal bureau). Overlap dus.

Full-service bureaus
De diensten van een full-service bureau zijn onder te verdelen in twee categorieën. Enerzijds zijn deze bureaus gespecialiseerd in on- en offline marketing. Er worden strategieën bedacht, communicatiemiddelen bepaald en concepten ontwikkeld. Het verschil met een marketingbureau is dat een full-service bureau dit ook zelf uitvoert. Denk aan webbouw en onderhoud.

Het manusje van alles

Over de laatste categorie, een full-service bureau, is de afgelopen jaren veel discussie.

‘Te vaak heb ik reclamebureaus gezien die beweren ook expert te zijn op het gebied van social media, website-ontwikkelaars die beweren expertise te bieden op het gebied van contentmarketing en contentmarketeers die beweren experts te zijn op het gebied van merkontwikkeling.’
Tara Hunt, online marketeer

Ik snap de commotie wel, want kun je zeggen dat je écht álles van tech én alles over merken bouwen weet? In theorie is dat natuurlijk mogelijk, maar in theorie kan ik ook eenwielerend jongleren en dat is mij na 256 pogingen ook nog steeds niet gelukt. In de praktijk is een full-service bureau eigenlijk gewoon een all you can eat-gevalletje in combinatie met een Chin.Ind.Thais.Spec Restaurant. Bij de vijfde ronde spareribs attendeert de ober je toch altijd op de fatsoens policy en blijkt dat de saté net zo Indisch te zijn als Marco van Basten.
Daarmee volgt een boodschap aan bureaus: vraag jezelf af of je echt álles goed kunt en geef het toe waar je experts van buiten moet halen. Daar is niks mis mee, want een bureau heeft vaak een set goede freelancers waarmee zij werken. Transparantie daarover is eigenlijk alles wat je als opdrachtgever wilt. Je hebt nou eenmaal het recht om te weten waar je geld naartoe gaat. Mocht een bureau daar geheimzinnig over doen, dan is dat het moment waarop je alarmbellen zouden moeten gaan rinkelen.

‘Small agencies that say they can do everything may or may not be able to, but usually at a high risk. If it’s a small agency, one employee may do many things very well, but if they leave, it can throw your business off-track. Protect yourself by looking on LinkedIn to see how much depth of expertise they have. If they have eight specialty areas and six employees, it should be a huge red flag.’
Dan Golden, Be Found Online

Zeggen waar het op staat

Voor transparantie is überhaupt veel te zeggen.

‘Most importantly, expect truth. Your agency won't always have great news. If things are always sunshine and roses, beware. Things will go wrong and that's OK, with transparency and trust.’
Katie Harris, Transformation Lead

Hieronder vind je een lijstje van aspecten waar je scherp op moet blijven:

Uurtje-factuurtje

Het klinkt misschien wat bureaucratisch, maar veel agencies houden strikt hun uren bij en dat vinden wij heel terecht. Natuurlijk strookt het uurtje-factuurtje-model niet perfect met de reële waarde die geleverd wordt, want soms heb je aan één uur genoeg om tot een goed idee te komen, waar je in andere situaties hier uren voor moet uittrekken. De waarde van creativiteit is nu eenmaal lastig te meten. Daarom is een goede urenregistratie volgens mij nog steeds de best mogelijke manier om transparant met elkaar af te rekenen. Hoe goed dit gemeten wordt, verschilt echter enorm per bureau. Wat we daarin willen meegeven: kijk of een bureau accountable is. Je wilt namelijk dat een bureau achteraf tegen je kan zeggen ‘Dit is wat we hebben gedaan en dit is het harde bewijs’, in plaats van een natte vinger in de lucht. Dirty little secret: we kennen bureaus die in de praktijk hun uren helemaal niet bijhouden. Dat is natuurlijk best gek als je in essentie uren verkoopt.

Een set van mooie logo’s

Nog zo’n dingetje: Laat je niet strikken door alle logo’s van merken waarvoor een bureau gewerkt heeft, maar kijk naar wat zij concreet hebben gedaan in hun portfolio.

 

‘Elk campagnebureau heeft wel eens voor Heineken gewerkt, klinkt hartstikke tof natuurlijk, maar in sommige gevallen betekent dit dat er wat simpele DTP-ingrepen zijn gedaan op het bierviltje’

 

Mensen uit de bureauwereld weten dit: elk campagnebureau heeft wel eens voor Heineken gewerkt. Klinkt hartstikke tof natuurlijk, maar in sommige gevallen betekent dit dat er wat simpele DTP-ingrepen zijn gedaan op het bierviltje.

Eerste solist of de drummer van de band

Kijk, als jij eerst uitvoerig contact hebt met Paul McCartney, maar vervolgens alleen Dries Roelvink voorgeschoteld krijgt, voel je je waarschijnlijk ook een beetje bekocht. Nu hebben we niks tegen Dries, maar je snapt het punt. Vraag welk team vanuit het bureau dedicated voor jou ter beschikking staat en neem dat ook mee in je overweging. De aard van jouw uitdaging bepaalt of je beter een junior, medior of senior kunt inzetten. Vraagt de klus om veel ervaring of om meer hands-on aandacht over een langere termijn?

Awards

Nu we toch bezig zijn, zal ik ook maar een publieke geheim verklappen: de awards waar veel bureaus mee lopen te pronken, zijn niet altijd wat ze lijken. Sterker nog, in sommige gevallen worden er keiharde knaken voor betaald. Zo heb je de Global Industry Awards en de European Excellence Awards. Ze zijn van jou, mits je ervoor betaalt.
Hiermee zeg ik niet dat awards nooit iets zeggen, want achter awards als de Webby’s of EDA’s zit zeker een zorgvuldig selectieproces, met een zeer deskundige jury. En daarnaast win je deze awards echt niet zomaar. Maar het is goed om je niet te laten afleiden. Designawards zeggen niet per se iets over de kwaliteit van het werk, maar vooral iets over het opzoeken van grenzen. Zo is het voor het Stedelijk Museum heel logisch om award winning te zijn, omdat het bij hun merk past om grensverleggend werk te leveren.
Kort gezegd moet het richten op een award dus in lijn zijn met je business-doelstellingen. Growth hacking kan qua ontwerp ontzettend lelijke content opleveren, maar kan je wel helpen om je doelstellingen te behalen. Je wilt uiteindelijk dat een bureau voornamelijk bezig is met het oplossen van jouw probleem en niet alleen met hun eigen prijzenkast.

Groot en bekend of klein en intiem?

Nu je bent gewaarschuwd voor alle slimme verkooptrucjes - bureaus blijven tenslotte salesmensen - zijn er altijd nog een aantal keuzes die je kunt maken welke niet per se goed of fout zijn.
Zo is het handig om eens na te denken of je liever in zee gaat met een groot en bekend bureau. Bij een groot bureau hoop je natuurlijk op een plekje in de hall of fame tussen al hun grote klanten, maar je loopt ook het risico dat je minder aandacht krijgt tussen die grote klanten waar ze het toch meer van moeten hebben.
Eigenlijk komt het erop neer dat je niet te groot en niet te klein moet hebben en dat als die verhoudingen veranderen het een prima timing is om weer eens van bureau te veranderen. Onze ervaring is dat het beste werk gemaakt wordt als de match precies goed is en daarbij telt het formaat van zowel klant als bureau zeker mee.

Dit artikel is geschreven door Charlotte Kooijman van GRRR: ‘Mocht je dit artikel aan het lezen zijn omdat je op zoek bent naar een creatief digitaal bureau, dan adviseren wij van WC-eend uiteraard WC-eend. Maar we zullen het ook heus zeggen als we denken dat je beter bij een van onze concullega’s terecht kunt.’

Gastblogger

Nieuwsbrief

  • Mis niets! Schrijf je nu in voor de gratis nieuwsbrief.
  • Inschrijven

Laatste reacties

Word abonnee en ontvang:

  • ✔ 20 keer per jaar MarketingTribune Magazine
  • ✔ Korting tot wel €100,- op events

  • MarketingTribune.nl/bureaus biedt nieuws, achtergronden en analyses over alle actuele ontwikkelingen binnen het reclamevak en de media (off- en online) die daarin worden ontwikkeld.
  • MarketingTribune: meer over marketing en merken